Certains patients pensent que c'est une peau qui pousse sur l'œil, mais c'est plutôt une opacification progressive d'une lentille dans l'œil qui s'appelle le cristallin. Le cristallin a pour fonction d’ajuster le mise-à-foyer de l’image que l’on regarde. Il est clair comme de l’eau et très rapide à s’ajuster à la focalisation.